Sábado, 25 de Septiembre de 2021

Nutrición infantil, el reto pendiente

Destacado Nutrición infantil, el reto pendiente

La falta de una dieta suficiente, variada y nutritiva, está asociada con más de la mitad de las muertes de niñas y niños en todo el mundo, porque cuando sufren malnutrición son más propensos a padecer enfermedades y presentar retraso en el crecimiento durante el resto de su vida.

En México, datos del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) señalan que uno de cada ocho niños menores de cinco años vive con desnutrición crónica, presentándose principalmente en los estados del sur y en las comunidades rurales, siendo los hogares indígenas los más afectados. Mientras que 1 de cada 20 niños menores de 5 años y 1 de cada 3 entre los 6 y 19 años padece sobrepeso u obesidad.   

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Por ello, cuando se trata de resolver uno de los retos globales más grandes, una idea original y alianzas únicas tienen el potencial de tener un gran impacto en las comunidades. Para ayudar a frenar la malnutrición infantil, una doctora innovadora, una compañía global del cuidado de la salud, una compañía de tarjetas de felicitación y una organización infantil sin fines de lucro unieron fuerzas para hacerlo.

¿Cómo inició el proyecto?

Hace dos años, la Dra. Susan Abdel-Rahmen, directora de innovación para el cuidado de la salud del Instituto de Investigación Infantil Mercy, desarrolló una herramienta económica de papel que se asemeja a una cinta métrica tradicional, la cual lleva el nombre de MUAC z-score e incluye indicadores codificados por colores específicos para la edad, que indican si el niño se encuentra en riesgo de malnutrición.

Para utilizar la herramienta (MUAC), que mide la circunferencia del brazo del niño, los profesionales de la salud simplemente deben tomar uno de los extremos de la cinta y deslizarlo a través de dos ranuras para cerrarla. Luego, el doctor puede deslizar el extremo de la cinta hasta el punto medio del brazo del pequeño y usar los indicadores codificados por colores para evaluar si existe riesgo de malnutrición, todo en cuestión de segundos.

Cuando la creó, la Dra. Abdel-Rahman y un pequeño equipo imprimieron en hojas grandes la cinta métrica en el mismo papel usado para sobres de envío y cortaron cada una a mano. Gracias a estos esfuerzos, la Dra. Abdel-Rahman y el Hospital Infantil Mercy de Kansas pudieron evaluar a 10 mil niños en dos años. Con la ayuda adicional de parte de Hallmark, Children Internacional y Abbott, esta herramienta se ha convertido en una idea que busca cambiar el mundo y tener un impacto positivo en la salud de los niños. 

Creación de alianzas de valor

A fin de mejorar la cinta MUAC z-score, el Hospital Infantil Mercy se alió con Hallmark y Children Internacional. El equipo de expertos en tarjetas de felicitación de Hallmark se encargó de optimizar el contraste de color; se aseguró de que el papel, la impresión y el corte cumplieran con los estándares de calidad; y proporcionó contactos para impresoras locales de alta calidad que podrían cumplir con los requisitos únicos para producir la cinta MUAC z-score.

Por su parte, Children International comenzó a realizar pruebas con MUAC z-score en Guatemala e India y, poco a poco, su uso se ha expandido en comunidades vulnerables en 9 de 10 países en los que ya se cuenta con esta innovación. En el último año, la organización fue capaz de identificar más de cinco mil niños que necesitaban apoyo nutricional.

Conectando una red de medio millón de profesionales de la salud

Con el objetivo de identificar e intervenir de manera temprana en los desafíos nutricionales de más niños, el Hospital Infantil Mercy de Kansas se acercó al Instituto de Salud y Nutrición de Abbott (ANHI), el cual crea programas educativos y otras herramientas basadas en evidencia para mejorar los resultados de salud, sumado a que cuenta con una red de medio millón de profesionales de la salud alrededor del mundo. Esta red permite que ANHI sea un aliado en materia de educación para el uso de la cinta MUAC z-score.

“Abbott está comprometido con ayudar a crear conciencia sobre la malnutrición pediátrica a través de la educación sobre la importancia que tiene la identificación temprana y la intervención oportuna”, dijo el Dr. Antonio Rojo, director médico en Abbott.

 

[1] ANHI http://anhi.org/our-mission

Modificado por última vez enJueves, 24 Junio 2021 08:29

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