Domingo, 28 de Noviembre de 2021

Zika: los saldos a un año

La epidemia del virus Zika se ha vuelto notoria. Ha sido noticia en los periódicos y los informativos de televisión de todo el mundo. Los investigadores de varios continentes están luchando para descubrir más sobre el virus y las autoridades de salud en las Américas están trabajando para dar a conocer el impacto potencialmente devastador de este nuevo virus-sin causar alarma indebida.

Hoy en día, los mosquitos Aedes aegypti está transmitiendo el virus Zika en 57 países y territorios, 38 de ellos en las Américas. La transmisión sexual del virus ha sido confirmada en nueve países y se han reportado cerca de 1.300 casos de microcefalia o defectos de nacimiento, la gran mayoría en Brasil. Familias, comunidades y países enteros están lidiando con la idea de cuidar a cientos o incluso miles de bebés que podrían convertirse en niños con necesidades muy especiales. 21 países han informado de casos de virus Zika en mujeres embarazadas.

¿Cómo llegamos aquí?

En febrero del 2015, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) había pedido a Brasil información sobre un conjunto de casos de personas con erupción cutánea, fiebre y dolor que se hizo evidente en el noreste de Brasil. Los resultados mostraron 14 casos de dengue, que circulaba en Brasil, pero no chikungunya, sino otro brote reciente.

Una primera señal provenía del Ministerio de Salud de Brasil, que dijo el 29 de abril del 2015 que se habían reportado más de 6.000 casos de una nueva enfermedad en el noreste del país, aparentemente benigna, que se caracterizaba por erupciones. "No han habido casos graves o muertes por esta enfermedad", dijo el Ministerio, pero los informes preliminares mostraron un resultado positivo para el virus Zika, que necesitaba confirmación.

La OPS emitió una alerta epidemiológica el 7 de mayo, hace exactamente un año, por "Infección por virus Zika," donde decía lo siguiente:

"La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) recomienda a sus Estados Miembros que establezcan y mantengan la capacidad para detectar y confirmar casos de infección por el virus Zika, tratar a los pacientes, e implementar una efectiva estrategia de comunicación con el público para reducir la presencia del mosquito transmisor de esta enfermedad, en especial en las áreas en las que está presente el vector."

La alerta de la OPS en el 2015 describió la infección por el virus Zika, resumió su historia desde el primer aislamiento en Uganda en 194, y señaló, adelantando los hechos, que "Dada la presencia del mosquito transmisor de la enfermedad en la Región de las Américas y ante la gran movilidad de personas dentro y fuera de la Región, existen las condiciones apropiadas para la diseminación del virus Zika en las Américas."

La alerta de ocho páginas expuso la situación, puntualizó la forma en que el virus Zika es transmitido por mosquitos del género Aedes y recomendó a los países con detalle los pasos que deben tomar en la vigilancia, la detección en el laboratorio y el manejo clínico de casos. La alerta cubría tratamiento, el aislamiento de los pacientes y el uso de repelentes para protegerse.

Para prevenir y controlar el zika, la alerta de la OPS señaló que las medidas "orientadas a la reducción de la densidad del vector son fundamentales y si son efectivas, pueden lograr detener la transmisión", en referencia al control de los mosquitos que actúan como vectores del virus.

"Un control efectivo y operativo del vector transmisor de dengue y chikungunya, brinda las bases técnicas y operacionales para una preparación adecuada frente al virus Zika, debido a que estos virus pueden ser transmitidos por el mismo mosquito, el Aedes. Por ello, se recomienda utilizar e intensificar las acciones para la vigilancia y control vectorial desarrolladas para el dengue y chikugunya en el componente de manejo integrado de vectores", dijo.

La OPS también detalló las medidas de prevención personales y recomendaciones para los viajeros para protegerse contra las picaduras de mosquitos.

Después de la alerta, la situación de zika evolucionó rápidamente. Posteriormente a las pruebas de laboratorio por el Instituto Evandro Chagas, el ministerio brasileño anunció, "La presencia del virus Zika en Brasil", con 16 pruebas positivas en Bahía y Rio Grande do Norte. A finales de mayo, el virus estaba circulando en cinco estados de Brasil y el 9 de junio se elevó a ocho estados.

El virus se propagaba y los científicos estaban respondiendo. En junio del 2015, la OPS desarrolló y publicó guías de detección y diagnóstico por laboratorio para confirmación de la infección zika, en un esfuerzo conjunto con la red regional de laboratorio de arbovirus RELDA.

Modificado por última vez enMartes, 10 Mayo 2016 09:36

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